什麼是功能醫學?

上一篇文章筆者提到除了藥物治療,或許功能醫學可以給我們不一樣的思考與答案。但什麼是功能醫學?且聽美國知名醫師Mark Hyman娓娓道來。

嚴格來說功能醫學並非是新的東西,因為它學理基礎跟傳統醫學是一樣的,也就是生理學、病理學、生化學、基因學等每一個醫師在醫學院養成訓練過程所學的基礎學科,只是因為時代背景的不同,過去的醫學重點放在症狀的控制,一部份是務實的需求,一部份則是因為對疾病本質的瞭解有限,但近幾年的科學進展,已經足以提供我們更豐富的資訊來思考症狀之外的東西,進而去做疾病治療、預防與健康促進。

我們可以來想一個問題,當我們不舒服到醫院求診時都會想知道自己症狀的原因,也就是生了什麼病,會希望醫師給我們一個診斷。但如果仔細思考,大家會發現目前大多數的醫學診斷嚴格來說不是診斷,怎麼說呢?舉個例子,當您用血壓計量血壓時,發現讀數很高,例如150/100 mmHg,假設這個時候醫師跟您說您罹患了高血壓,這其實是一個對症狀的“描述”而非“解釋”,但假若醫師跟仔細瞭解您的狀況後說,您的生活充滿壓力,常睡眠不足、三餐不定、缺乏運動,這使得您的壓力荷爾蒙(cortisol)上升,於是交感神經亢奮而造成血管收縮,您的AGT基因有變異,這使得您的身體製造較多的血管收縮素(angiotensin),因此動脈傾向收縮,同時您的腎上腺也會製造較多的醛固酮(aldosterone),這使得腎臟傾向再吸收鈉離子跟水分,而您確實平常喜歡吃“重鹹”。這是不是跟簡單的說您得到了高血壓有很大的不同,前者得到的是降血壓藥,後者則是做壓力管理降低壓力荷爾蒙,同時因應自己的基因傾向,避免攝取過多鹽分,或許這不一定可以完全的將血壓降下來,但這是合理的第一步,而藥物則是選項之一,且該用還是得用。同時就像世界上沒有兩片樹葉完全相同,世界上也沒有完全相同的高血壓成因,或許是MTHFR基因有變異導致血管內皮調節血壓的能力受損,也許是因為胃酸不足無法消化蛋白質導致精胺酸缺乏而使得血管無法製造可以讓血管放鬆的一氧化氮(這些將來筆者都會在別的文章裡做更詳盡的說明),換言之,醫師應該要與您仔細探討體質傾向(基因)跟生活型態(環境)與症狀之間的關係,並作出針對您個人狀況的治療,記得,每一個人都不相同,治療也應該不相同。

不只高血壓,糖尿病、血脂肪異常、骨關節炎、中風、甲狀腺功能異常、憂鬱症等等常見疾病都是如此,就像馬克海曼醫師在演講中所說的,傳統醫學告訴我們高血壓是什麼而功能醫學則是思考為什麼一個人會得到高血壓,是什麼(what)跟為什麼(why)這兩個問題都一樣重要,前者可以快速的辨識症狀,給予控制,而後者則是協助我們找出問題的根源,恢復健康。功能醫學不是取代,而是補強傳統醫學。

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