維納斯的誕生:雌激素的美麗與憂愁

在羅馬神話,維納斯女神代表著愛與美,在許多古典畫作裡維納斯豐腴的體態,特別是臀部與大腿的曲線是再經典也不過的女性意象。在神話裡,維納斯誕生自海上的泡沫,但從科學的角度,女性的體態美來自雌激素,而雌激素影響的不只是體態更是健康。

青春期時女性生理的改變,儘管沒有蝌蚪變青蛙那麼戲劇化,但實質上,從性器官的成熟、月經的出現、到大腦的變化,依然一樣驚人。雖然我們目前還不大清楚青春期是如何被啟動,但皮膚變緊實、乳房發育、子宮成長、大腿及臀部皮下脂肪堆積,種種女人味的形成都是雌激素在背後推動,只是荷爾蒙的運作向來像是交響曲而不是獨奏曲,雌激素需要與許多其他重要的荷爾蒙合作,特別是黃體酮,才能發揮作用。

以月經為例,月經來潮的3-5天,體內雌激素位於低點,因為舊的子宮內膜正在脫落,這個時候沒有道理分泌雌激素,要到月經結束後,雌激素開始上升,誘發子宮內膜重新生長及卵巢濾泡成熟,大約第十四天前後,雌激素在促黃體素(LH)的協同作用下促使卵巢排卵,而排卵後的濾泡則退化形成黃體並開始分泌黃體酮,黃體酮主要功能之一是維持子宮內膜,如此受精卵才能順利著床跟發育。反之,如果沒有受孕,雌激素跟黃體酮就會逐步下降,於是子宮內膜難以維持而脫落,重新開始下一個月經週期。

 

簡單的說:雌激素讓細胞組織長“大”,黃體酮則是長“好”

所以大家可以想像,如果只有長大而沒有長好,就會造成乳房囊腫、子宮肌瘤,而極端的情況甚至惡性化。而且雌激素影響的層面很廣包含凝血功能、甲狀腺功能、乃至於情緒的穩定等等【1–3】。因此假如兩個荷爾蒙的平衡傾向了雌激素,這就是雌激素優勢(estrogen dominance)。有句話這麼說:太多的好事不是好事,雌激素就是如此,但為何雌激素優勢普遍存在?或者用另一個問題來問,為何女性平均初經的年紀從19世紀中的15-17歲變成現在的12-13歲【4】?在下一篇文章談原因之前,關心自己健康的女性朋友可以填寫問卷來做自我評量喔!

 

  1. Scarabin, P. Y. et al. Effects of oral and transdermal estrogen/progesterone regimens on blood coagulation and fibrinolysis in postmenopausal women. A randomized controlled trial. Arterioscler. Thromb. Vasc. Biol. 17, 3071–3078 (1997).
  2. Santin, A. P. & Furlanetto, T. W. Role of estrogen in thyroid function and growth regulation. J. Thyroid Res. 2011, 875125 (2011).
  3. Bitran, D., Purdy, R. H. & Kellog, C. K. Anxiolytic effect of progesterone is associated with increases in cortical alloprenanolone and GABAA receptor function. Pharmacol. Biochem. Behav. 45, 423–428 (1993).
  4. Mishra, G. D., Cooper, R., Tom, S. E. & Kuh, D. Early life circumstances and their impact on menarche and menopause. Womens. Health 5, 175–190 (2009).

 

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